Case No 1 Palaeolithic and Epipalaeolithic

English

Room 1 : Prehistory

CASE 1 : PALAEOLITHIC, EPIPALAEOLITHIC AND NEOLITHIC (THE STONE AGES)

Palaeolithic and Epipalaeolithic

The periods which historians call the Palaeolithic, Epipalaeolithic and Neolithic eras stretch from approximately 3.5 million years ago, when the first ancestors of modern man appeared on the African steppes, until about 5000 years ago. Over this long period, which covers more than 99.8% of human history, human beings have developed the skills and knowledge that we have today.

They learnt to knap (chip) flint stone and make tools useful for scraping, drilling, grinding, cutting or crushing food. They also learnt to use fire and perfected hunting techniques by understanding how animal herds moved and how to select the chosen prey. These hunter and gatherer activities, arising from a deep knowledge of nature, maintained the ecological balance and therefore the continuation of the system. At the same time, humans were developing artistic and "spiritual" capabilities, which resulted in the first artistic and religious expression.

Unfortunately there are very few remains of this period – understandable if you consider most things were made of perishable materials such as wood. Those that do remain are exclusively of bone, stone and antler horn.

The oldest remains of human occupation in Xàbia and its surroundings have been found in the Cova Foradada where a small group of hunters settled in the cave 30,000 years ago (the early upper palaeolithic period). Artefacts discovered in the Montgó Cave and the Cova del Moro in Benitatxell are of slightly later origin. At that time the landscape of the region was very different from today. An increase in the polar ice cap during the last Ice Age trapped the frozen seawater and so the sea level dropped. This exposed more land and the shoreline was further (several kilometres) out to sea than it is today.

Around 10,000 BC major climate changes caused the retreat of the Arctic ice cap and the landscape and climate became similar to today. There were substantial changes in the wildlife and vegetation and humans had to adapt to these changes.

Thus began the Epipalaeolithic period – the last stage of the hunter societies. This period is characterised by microlithics i.e. a decrease in the size of stone tools. We now find evidence of small outdoor camps in the Cap de la Nau and la Plana de Sant Antoni.

Neolithic (New Stone Age)

The first material evidence of Neolithic culture is found in some sites near the Spanish Mediterranean coast, dating from the 5th millennium BC. This culture brought about a substantial change in the life and work of human communities: the domestication of plants and animals, i.e. the emergence of agriculture and the keeping of livestock. All these changes, which are fundamental to the history of human beings and their relationship with nature, had originated in the Middle East in the 8th millennium BC. From there they gradually moved westwards, eventually reaching the Mediterranean coast of Spain. Significant technological advances accompanied these changes, most notably the emergence of pottery and stone polishing techniques.

The Cova del Montgó was an important Neolithic settlement and abundant relics of the different stages of this period have been found there: handmade ceramics with expressively engraved, impressed (the most characteristic with Cardium - cockle shells), incised, moulded and painted decorations; axes and adzes of polished stone and other materials. The Cova de l'Or at Cap Negre was also occupied at this time and some archaeological materials have been found there.


Castellano/Valenciano

PALEOLÍTICO y EPIPALEOLÍTICO

Desde hace aproximadamente 3,5 millones de años, cuando aparecieron en las estepas africanas los primeros antecesores del hombre actual, hasta aproximadamente el 5.000 antes de nuestra era, se desarrollan los períodos que los historiadores denominan Paleolítico y Epipaleolítico.

En este amplísimo período que ocupa más del 99,8 % de la historia de la humanidad, el hombre desarrolló las aptitudes y conocimientos que hoy le son propios.

Aprendió a tallar útiles en piedra para raspar, perforar, tallar o machacar las materias y alimentos que utilizaban. También aprendió a utilizar el fuego y fue perfeccionando las técnicas de caza que le permitían conocer los movimientos de las manadas de animales y seleccionar la pieza deseada. Pero estas actividades cazadoras y recolectoras, realizadas siempre desde el profundo conocimiento de la naturaleza, permitían mantener el equilibrio ecológico y por ende la perpetuación del sistema.

Junto a estos cambios, paralelamente, el hombre fue desarrollando otras capacidades artísticas y “espirituales” que posibilitaron la aparición de las primeras manifestaciones artísticas y religiosas.

Pero de este larguísimo período son muy escasos los restos conservados, más todavía si pensamos que una parte muy importante del utillaje usado por aquellos hombres sería de madera o otras materias perecederas, conservándose casi exclusivamente las piezas hechas sobre piedra, hueso y asta.

En Xàbia y su entorno los restos más antiguos de ocupación humana han sido hallados en la Cova Foradada donde se asentó un pequeña grupo de cazadores que ocuparon la cueva hace unos 30.000 años, en los inicios del Paleolítico Superior. De momentos un poco posteriores, son los materiales recuperados en la Cova del Montgó y la Cova del Moro (el Poble Nou de Benitatxell).
En aquellos tiempos, el paisaje de nuestro territorio era muy distinto al actual. El aumento de la masa de hielo en el casquete polar por efecto de la última glaciación, hizo emerger una amplia zona litoral, situándose la línea de costa en algunas zonas a varios kilómetros de la actual.

Hacia el 10.000 antes de nuestra era se producirán importantes cambios climáticos que provocaron el retroceso de los hielos árticos y la aparición de un paisaje y clima semejantes al actual. Esto comportó substanciales cambios en la fauna y la vegetación a los que el hombre tuvo que adaptarse. Se inicia así el epipaleolítico, última etapa de las sociedades cazadoras. Este período se caracterizada por el microlitismo, es decir, por la disminución en el tamaño del utillaje lítico. De estos momentos conocemos algunos yacimientos que corresponderían a pequeños campamentos al aire libre, como el del Cap de la Nau y el de la Plana de Sant Antoni.

NEOLÍTICO

A partir del quinto milenio a.n.e., empezamos a hallar en algunos yacimientos próximos al litoral mediterráneo peninsular las primeras evidencias materiales del Neolítico, culturas que traerán un cambio substancial en la vida y la actividad de las comunidades humanas: la domesticación de plantas y animales, es decir, la aparición de la agricultura y la ganadería. Todos estos cambios, fundamentales en la historia del hombre y su relación con el medio natural, se habían originado hacia el VIII milenio a.n.e. en el Próximo Oriente desde donde llegaran al litoral mediterráneo peninsular, siguiendo un movimiento de difusión paulatino hacia poniente. Estas transformaciones estarán acompañadas de importantes avances tecnológicos entre los que destaca la aparición de la cerámica y la técnica del pulimento de la piedra.

La Cova del Montgó fue un importante asentamiento neolítico que ha ofrecido abundantes restos de las diferentes etapas de este periodo con cerámicas hechas a mano con decoraciones impresas cardiales, plásticas, incisas y pintadas; hachas y azuelas de piedra pulida, y otros materiales. También en este periodo fue ocupada la Cova de l’Or, en el Cap Negre, donde se han hallado algunos materiales arqueológicos.



Deutsche

German text here

Français

PALEOLITHIQUE ET EPIPALEOLITHIQUE
Il y a environ 3,5 millions d'années, (lorsque sont apparus, dans les steppes africaines, les premiers ancêtres de l'homme actuel), et jusqu'à 5000 ans, approximativement, avant notre ère, se développèrent les périodes que les historiens appellent Paléolithique et Épipaléolithique.

Durant cette très vaste période qui couvre plus de 99,8% de l'histoire de l'humanité, l'homme a développé les aptitudes et les connaissances qui lui sont propres aujourd'hui.

Il a appris à tailler le silex et à fabriquer des outils utiles pour gratter, percer, meuler ou écraser les matières et les aliments qu'il utilisait. Il a également appris à utiliser le feu et à perfectionner les techniques de chasse qui lui permettaient de connaître les mouvements des troupeaux d'animaux et de sélectionner la proie convoitée. Ces activités de chasse et de cueillette, toujours réalisées à partir d’une connaissance profonde de la nature, ont permis de maintenir l'équilibre écologique, et par conséquent, de perpétuer le système.

Parallèlement, l'homme a développé d'autres capacités artistiques et "spirituelles" qui allaient permettre l'apparition des premières manifestations artistiques et religieuses.
De cette très longue période, il ne reste malheureusement que peu de choses, une partie très importante des outils utilisés par ces hommes étant en effet constituée de bois ou d'autres matériaux périssables ; les pièces faites de pierre, d’os, et de bois de cervidés sont presque les seules à être conservées.

À Jávea et ses environs, les traces les plus anciennes d'occupation humaine ont été trouvées dans la Cova Foradada, dans laquelle s’était installé un petit groupe de chasseurs qui occupa la grotte il y a environ 30.000 ans, (début du Paléolithique supérieur). Les matériaux récupérés dans la Cova del Montgó et la Cova del Moro (Poble Nou de Benitatxell) proviennent d’une époque un peu plus tardive. À cette époque, le paysage de notre région était très différent de celui d'aujourd'hui. L'augmentation de la masse de glace dans la calotte polaire, en raison de la dernière glaciation, a fait émerger une ample zone littorale (le niveau de la mer ayant alors baissé) ; dans certaines régions, la ligne de côte se situait à plusieurs kilomètres de l'actuelle.

À peu près 10.000 ans avant notre ère, se sont produits des changements climatiques importants qui ont provoqué le recul des glaces arctiques et l'apparition d'un paysage et d’un climat semblables à celui que nous connaissons actuellement. L'homme a dû s'adapter aux changements importants de la faune et de la végétation. C’est alors qu’a commencé la période épipaléolithique, dernière étape des sociétés de chasseurs. Cette période se caractérise par le « microlithisme », c'est à dire par l’apparition d’outils de pierre taillée, de plus petite dimension. De cette période, nous connaissons certains sites correspondants à de petits campements en plein air, comme celui du Cap de la Nau et celui de la Plana de Sant Antoni.

NÉOLITHIQUE
À partir du cinquième millénaire avant J.C., dans certains sites proches du littoral méditerranéen péninsulaire, nous commençons à trouver, les premières preuves matérielles du Néolithique. Il s’agit de cultures qui vont apporter un changement important dans la vie et l'activité des communautés humaines, par la domestication des plantes et des animaux, c'est-à-dire l'apparition de l'agriculture et de l'élevage. Tous ces changements, fondamentaux dans l'histoire de l'homme et de sa relation avec le milieu naturel, avaient commencé, aux alentours du VIII° millénaire avant J.-C., au Proche-Orient. De là, ils se sont progressivement déplacés vers l'ouest, atteignant progressivement la côte méditerranéenne de l'Espagne. Ces transformations seront accompagnées d'importantes avancées technologiques, parmi lesquelles il faut souligner l'apparition de la céramique et le polissage de la pierre.

La Cova del Montgó a été un important site néolithique fournissant d’abondants restes des différentes étapes de cette période, avec des céramiques faites à la main, aux décorations cardiales imprimées (c’est à dire à l’aide d'un coquillage, le Cardium), incisées et peintes ; mais aussi des haches, des herminettes de pierre polie, ainsi que d'autres matériaux. On a également trouvé à la Cova de l'Or au Cap Negre, elle aussi occupée pendant cette période, quelques matériaux archéologiques.

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