Case No 2 - Prehistoric Art

English

Room 1 : Prehistory

CASE 2 : PREHISTORIC ART

Xàbia Cave Painting

The most important expressions of prehistoric art in Xàbia are to be found in a cave in the Migdia ravine, located on the cliffs of the southern slopes of Montgó, at a height of about 375 m. Members of the Gata Caving Group discovered the cave by chance in 1989 while they were training on these cliffs.

The cave entrance is to the east, at a height of 10 m. From here a narrow gallery runs west for some 25 m, ending in the cave where the paintings were found. This spacious chamber, open to the outside, is about 7 m. wide, with a maximum height of 4 m.

This group of paintings has been divided into 10 panels with different motifs and a varied states of preservation. The Migdia paintings are representative of the style known as ‘Schematic Art’ (only the basic elements of each figure are represented). This style is relatively common in the Marina Alta and covers a period of nearly 4000 years, between the 5th and the 1st millenniums BC.

Most of the designs in Migdia were painted with an intense black colour while a rather faded red has only been used to represent parallel lines and odd spots, which are difficult to interpret.

There are all sorts of motifs: fingerings, bars, dots, triangles, diamonds, wavy lines, zig-zags, star shapes, pectiniforms (comb like), zoomorphic (animal-like) and anthropomorphic (human-like) shapes, and others more difficult to define. In some cases these motifs appear to form groups which need to be interpreted together in a unified way. Thus the group on the north wall with an anthropomorphic figure, possibly an idol with eyes, seems to represent a scene from a cult with religious, probably funereal, significance.

Another interesting motif is that of a shape like a bag or net, globular and flat on top. A cross and other marks nearby appear to be part of this group. The similarities of the group to a net or trap, or maybe even a hive, fits with the location of the painting, which is in a hole in the ceiling of the cave. Others have seen this shape as an idol with eyes, with parallels in portable art. Other scenes are easier to interpret, such as the herd of four-footed running animals.

The cave was also a burial chamber. There were at least three burials here (two adults and one child) and each had grave goods buried with them - a vessel of handmade pottery, a small blade and an arrowhead, both of flint.

These remains allow us to date the burials to the 2nd half of the 3rd millennium BC.

Other archaeological sites in Xàbia contain remnants of wall paintings, but these groups are less important and are very poorly preserved. One such is the Abric del Pastor (Shepherd's shelter) on the Montgó, where there are several spots and some traces of red paint. Remains of red paintings in the "Schematic" style have also been found in the upper and lower Coves Santes (Holy Caves).


Castellano/Valenciano

EL ARTE RUPESTRE A XÀBIA
Las manifestaciones más importantes del arte prehistórico en Xàbia corresponden al conjunto rupestre de la cueva del barranco del Migdia, situada sobre las paredes verticales de la vertiente sur del Montgó, a unos 375 m. de altura. La cueva fue descubierta el año 1989 por los miembros del grupo Espeleológico de Gata cuando realizaban prácticas de escalada sobre las paredes del Montgó.

La entrada se realiza por una boca abierta a levante situada a 10 m. de altura, desde aquí se accede mediante una estrecha galería de 25 m. a la sala de las pinturas, ubicada al extremo de poniente. Esta amplía sala, abierta al exterior, tiene unos 7 m. de anchura y 4 m. de altura máxima.

El conjunto pictórico ha sido dividido en diez paneles con varios motivos y un estado de conservación variable. Las pinturas del Migdia se incluyen dentro del grupo denominado Arte Esquemático, estilo bien representado en la Marina Alta, que tiene una amplia cronología de casi cuatro mil años, entre el V y el I milenio antes de nuestra era.

La mayoría de los motivos del Migdia fueron pintados en un color negro intenso y solo se utiliza el rojo, de tonalidad desvanecida, para representar líneas paralelas y alguna mancha de difícil interpretación.

El repertorio de motivos es amplio :digitaciones, barras, puntos, triángulos, rombos, meandriformes, zig-zags, esteliformes, pectiniformes, zoomorfos, antropomorfos y otros de más compleja definición. En algunos casos, estos motivos parecen formar conjuntos que hay que interpretar de manera unitaria. Así, el conjunto de la pared norte, con una figura antropomorfa y un posible ídolo oculado, parecen representar una escena de culto con significación religiosa y probablemente también funeraria.

Otro interesante motivo corresponde a una figura semejante a una bolsa o red, de forma globular y llana a la parte superior. Cerca, una cruz y otras manchas parecen formar parte del mismo conjunto. Las similitudes del conjunto con una red/trampa, o tal vez una colmena, cuadra con la ubicación de la pintura, situada en un agujero del techo de la cueva. Otras interpretaciones lo consideran un ídolo oculado, con paralelos en el arte mueble. Otras escenas son más fáciles de interpretar, como el rebaño de cuadrúpedos corriendo.

Pero además de las pinturas, la cueva sirvió de cámara funeraria, con un mínimo de tres enterramientos (2 adultos y un niño) que fueron acompañados de ajuares: un vaso de cerámica hecha a mano, una laminita y una punta de flecha, ambas de sílex. Éstos restos nos permiten fechar los enterramientos en la segunda mitad del III milenio.

Otros yacimientos de Xàbia conservan restos de pinturas parietales, pero se trata de conjuntos poco importantes y muy mal conservados, como el abrigo del Pastor, en el Montgó, donde se aprecian varias manchas y algún trazo de pintura roja. También en las Coves Santes, las de arriba y las de abajo, se han localizados restos de pinturas de estilo esquemático en rojo.

Français

Les manifestations les plus importantes de l'art préhistorique à Xàbia appartiennent à l'ensemble rupestre de la grotte del barranco del Migdia située dans une paroi verticale de la face sud du Montgó, à environ 375 m. de hauteur. La grotte a été découverte en 1989 par les membres du Groupe Spéléologique de Gata alors qu’ils pratiquaient l'escalade sur les parois du Montgo.

L'accès se fait par une ouverture située à 10 m. de hauteur puis par une étroite galerie de 25 m. qui conduit à la salle des peintures, située à l'extrémité ouest. Cette chambre spacieuse, ouverte sur l'extérieur, est d'environ 7 m. de large et de 4 m. de hauteur maximale.

L’ensemble pictural a été divisé en dix panneaux avec des motifs différents et un état de conservation très variable.

Les peintures de la grotte du Migdia appartiennent au groupe appelé « art schématique » bien représenté dans la Marina Alta, et s’étale sur près de quatre mille ans, entre le Ve et le Ier millénaire avant J.-C.
La plupart des motifs de la grotte du Migdia ont été peints en noir foncé tandis qu’on a utilisé un rouge pâle pour dessiner des droites parallèles et quelques taches d'interprétation difficile.
Les motifs représentés sont variés: des doigts, des barres obliques, des points, des triangles, des losanges, des méandres, des zigzags, des étoiles, des peignes, des motifs zoomorphes ou anthropomorphes et d'autres dessins plus complexes. Dans certains cas, ces motifs semblent former des ensembles uniformes. Ainsi, l'ensemble du mur nord, avec une figure anthropomorphe et une idole oculée (qui comporte des yeux), semblent représenter une scène d'adoration avec une signification religieuse et probablement funéraire.

A proximité d’une croix et de taches qui semblent faire partie d'un même ensemble, un autre motif intéressant ressemble à un filet ou à un piège, ou peut-être même à une ruche. Cela correspond d’ailleurs à la localisation de la peinture, située dans une cavité dans le plafond de la grotte.

En faisant des parallèles avec des pièces de « l’art mobilier », d’autres interprètent cette forme comme une idole oculée.
D'autres scènes sont plus faciles à interpréter, comme le troupeau de quadrupèdes en marche.

Mais en plus de la peinture, la grotte a servi également de chambre funéraire, avec un minimum de trois sépultures (deux adultes et un enfant) accompagnées de mobilier funéraire: un verre de poterie réalisé à la main, une petite lame et une pointe de flèche, les deux de silex. Ces traces permettent de dater les inhumations dans la seconde moitié du troisième millénaire.
D’autres sites à Xàbia conservent des restes de peintures rupestres, mais il s’agit d’ensembles de peu d’importance et mal conservés, comme el abrigo del Pastor au Montgo, où on trouve quelques taches et quelques traits de peinture rouge. De même, on trouve des restes de peintures rouges dans « le style schématique » dans les Santes Coves, de dessus et de dessous.


Deutsche

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