Case No 3 Copper and Bronze Ages

English

Room 1 : Prehistory

CASE 3 : CHALCOLITHIC (Copper) & BRONZE AGES

Chalcolithic (Copper) Age

By the end of the 3rd and start of the 2nd millennium BC, the deep transformations brought about by the Neolithic age were already fully established in this area. Agriculture and the farming of livestock had become the fundamental activities of the inhabitants. In general they lived in villages on the flat areas, although they continued to inhabit caves. However, the main use of these natural cavities continued - as a communal burial place for individuals probably belonging or related to the same group.

The first copper utensils were made at this time, marking the introduction of new metallurgical technologies which would be fully developed later during the Bronze Age.

In Xàbia, archaeological remains from this period were found in the Cova Montgó, which was also used as a burial place. There are also remnants of a burial the Cova de la Rabosa, and in other settlements on the wide, sunny side of the Montgó. However, the most important archaeological site is the Cave of the Barranc del Migdia, a cave which contains multiple burials and numerous cave paintings.

Bronze Age

A new period started around 1,900-1,800 BC and continued until 800 BC during which the changes initiated in the Chalcolithic (Copper Age) became more profound. As cave dwelling gradually diminished, many hill and mountain top settlements appeared. Houses were made of stone and covered in branches and mud. Thus the first known villages appeared in the area. These beginnings of urban development and their location indicate to us a probable preoccupation with defence, or at least with the territorial control.

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The economy of these societies was centred on agriculture and livestock farming. This is indicated by the discovery of "molinos barquiformes" (grain grinding stones), "dientes de hoz” (teeth of a sickle) being pieces of worked flint mounted on a wooden structure making a type of sickle used for reaping. Less frequently "queseras" - ceramic pots with small holes in them for making cheese - were found. These artefacts (displayed in Case 2) clearly reveal the importance of grain cultivation and livestock animals.

Archaeology also provides evidence for supplementary activities at the end of this period such as hunting, fishing, textile weaving (as indicated by loom weights), basket making and metallurgy. This is known through finds from the important settlement at Cap Prim where a sandstone mould for making small rectangular chisels was found together with bronze slag and fragments of some implements (saws, punches etc.).

Tangible evidence of Bronze Age culture is represented by a rich and varied set of instruments of polished stone, pieces made from bone and shells and many pieces of undecorated hand-made ceramics. Burials in caves or crevices continued, now involving one or only a few individuals and scant grave goods. Probably the two pieces of bronze, a dagger and an axe, discovered at the beginning of the century in the small cave of the Pou dels Frares, in Cap Marti belong to one of these graves.

This long, historic phase was inevitably affected by outside influences. These are especially well-known in the Late and Final Bronze Ages as shown in the settlements of Tossal de Santa Llucia and Cap Prim.


Castellano/Valenciano

CALCOLÍTICO

A finales del III milenio antes de nuestra era y principios del II, las profundas transformaciones provocadas por el neolítico en estas tierras, están ya plenamente consolidadas. Ahora, la agricultura y la ganadería se convierten en las actividades fundamentales de estos grupos humanos. Se generalizan los poblados situados en zonas llanas aunque se mantiene la ocupación en cuevas. Sin embargo, el uso primordial de las cavidades naturales, será el de servir de lugar de enterramiento colectivo de individuos probablemente pertenecientes o vinculados, a un mismo grupo.

Aparecen ahora también los primeros utensilios de cobre que atestiguan la introducción de las nuevas tecnologías metalúrgicas, que serán plenamente desarrolladas posteriormente, durante la Edad del Bronce.

En Xàbia conocemos restos de este periodo en la Cova del Montgó –utilizada también como lugar de enterramiento–, la Cova de la Rabosa, de donde provienen restos de un enterramiento, y otros yacimientos localizados preferentemente, en la amplia solana del Montgó. El yacimiento más importante es, no obstante, la Cova del Barranc del Migdia, cueva de enterramientos múltiples con numerosas pinturas rupestres.

EDAD DEL BRONCE

Hacia el 1.900 / 1.800 y hasta el 800 antes de nuestra era se inicia un nuevo periodo en el que se profundiza en los cambios iniciados al Calcolítico. Ahora, junto a la ocupación cada vez más marginal en cuevas, aparecen abundantes asentamientos situados en las cimas de cerros o montañas, con casas construidas de piedra, y cubiertas de ramas y barro. Aparecen de esta manera, los primeros poblados conocidos en nuestras tierras, con un incipiente urbanismo y una situación que nos hace pensar en una cierta preocupación defensiva o en todo caso, de control del territorio.

La economía de estas sociedades estuvo centrada en la agricultura y la ganadería, hallando en muchos de los yacimientos, molinos barquiformes y “dientes de hoz”–piezas de sílex tallado que engarzados sobre una estructura de madera formaban una especie de hoz utilizada para segar–, y en menor medida “queseras” de cerámica; elementos que claramente delatan la importancia de la agricultura cerealística y la actividad ganadera. La arqueología también documenta otras actividades muchas veces complementarias de las anteriores, como la caza, la pesca, la confección textil (documentada por los contrapesos de telar), la cestería o la metalurgia, atestiguadas a finales del periodo en el importante asentamiento del Cap Prim, donde junto a escorias de bronce y fragmentos de algunos útiles (sierra, punzones, etc.) se halló un molde en piedra arenisca para la fabricación de pequeños cinceles de sección rectangular.

La cultura material de la Edad del Bronce se completaría con un rico y variado instrumental de piedra pulida, piezas sobre hueso y concha y abundantes piezas de cerámica hecha a mano, generalmente sin ningún tipo de decoración.
Por lo que respecta a las practicas funerarias, continúan los enterramientos en cuevas o grietas, ahora de uno o pocos individuos y con escaso ajuar. Probablemente, a un de estos enterramientos corresponderían las dos piezas de bronce, un puñal y una hacha plana, halladas a principios de siglo en la covacha del Pou dels Frares, en Cap de Martí.

Esta larga etapa histórica presentó, lógicamente, cambios y influencias venidas de otros ámbitos, especialmente notorios durante el Bronce Tardío y Final, constatados en los yacimientos del Tossal de Santa Llúcia y el Cap Prim.

Français

Chalcolithique

A la fin du IIIe et au début du IIe millénaire avant notre ère, les profondes transformations provoquées par le néolithique sur ces terres sont déjà pleinement consolidées. A cette époque, l’agriculture et l’élevage deviennent les activités fondamentales de ces groupes humains. Les habitations situées sur des zones planes se généralisent, même si les grottes continuent à être occupées. Elles servent principalement de lieu d’inhumation collectif d’individus appartenant ou liés à un même groupe.
Apparaissent alors les premiers ustensiles de cuivre qui attestent l’introduction des nouvelles technologies métallurgiques qui trouveront leur épanouissement complet plus tard lors de l’âge du bronze.
A Xabia, nous connaissons des restes de cette période dans la Cova du Montgo (utilisée également comme lieu d’inhumation), dans la Cova de la Rabosa d’où proviennent les restes d’une inhumation et dans d’autres gisements situés particulièrement sur les vastes zones ensoleillées du Montgo, mais le site le plus important est, sans discussion, la grotte du Barranc del Migdia, grotte aux inhumations multiples avec de nombreuses peintures rupestres.

L’âge du bronze

Depuis 1900/1800 et jusqu’en 800 avant notre ère, commence une nouvelle période qui verra s’approfondir les changements initiés au Chalcolithique. A cette époque, à côté de l’occupation toujours plus marginale des grottes, apparaissent, sur les sommets des collines ou des montagnes, les premiers sites habités, avec un début d’urbanisation, connus sur nos terres. Il s’agit de maisons construites en pierres et couvertes de branches et de boue. Leur situation montre une certaine préoccupation défensive ou de contrôle du territoire.

L’économie de ces sociétés était centrée sur l’agriculture céréalière et l’élevage. Cette activité est attestée par une quantité de moulins barquiformes, par des dents de silex taillées qui, fichées sur une structure de bois, formaient une sorte de faux pour faucher et, dans une moindre mesure, par des faiselles de céramique (récipient troué pour égoutter le caillé servant à faire le fromage). L’archéologie nous renseigne également sur d’autres domaines d’activités complémentaires comme la chasse, la pêche, la confection textile (documentée par des contrepoids de métiers à tisser), la vannerie. La métallurgie est attestée également à la fin de la période par l’important site du Cap Prim où, à côté de scories de bronze et de fragments d’outils, (scie, poinçons, etc.), on a trouvé un moule en pierre (grès) pour la fabrication de petits ciseaux rectangulaires.

La culture matérielle de l’âge du bronze est complétée par un riche assortiment de pierres polies, de pièces taillées dans des os ou des coquillages, et de nombreuses pièces de céramique faites à la main généralement sans décoration.

En ce qui concerne les pratiques funéraires, les enterrements dans les grottes ou les crevasses continuent. Il s’agit alors d’individus isolés avec des objets funéraires épars. C’est certainement à une de ces sépultures que correspondent les deux pièces de bronze, un poignard et une hache plate, découverts au début du XXe siècle dans le caveau du Pou dels frares au Cap Marti.
Cette longue étape historique a présenté, logiquement, des changements et des influences venues d’autres régions, particulièrement notoires au bronze tardif et final constatés dans les gisements du Tossal de Santa Llúcia et celui du Cap Prim.


Deutsche

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