Case No 8 The Necropolis of Muntayar

English

Room 3 : Roman

CASE 8 : THE MUNTANYAR NECROPOLIS

The Muntanyar necropolis is a large area of burial sites linked to the nearby Roman settlement on the Punta de l‘Arenal.

The existence in this area of burial sites excavated in the rock has been known for a very long time, as the Muntanyar was used as a quarry to cut blocks of the local porous sandstone known as tosca. Indeed, many of the graves, including skeletal remains and grave goods, were destroyed by the stone cutters or "tosqueros".

Although several archaeological excavations were made in the 1930s, it was not until 1985 that the first scientific excavations were undertaken, and they continued later, in 1989, 2001 and 2005. A total of 83 graves were discovered, though in many cases they did not contain buried remains.

Nearly all the known tombs on the Muntanyar sites are graves excavated in the rock, mostly with either east-west or north-south orientation. The graves are generally trapezoid in shape, normally with rounded ends, being widest at the extremity which coincided with the upper body.

The funeral ritual was always burial, placing the corpse in a supine position within the pit. In some cases, shrouding of the corpses has been documented. It was normal to reutilise the graves for multiple burials – up to four bodies were found in one grave in the excavations of 1985.

Of the 83 tombs discovered in the necropolis, only eight contained grave goods or other items to accompany the deceased. In general these materials are of little importance. The most notable are a glass oil vial, a possible bronze censer (incense burner) and pieces of jewellery - such as a bracelet and a ring, also in bronze - and a bead collar made of "pasta vítrea" (opaque coloured glass) discovered in the last excavation.

The Muntanyar was the main necropolis for the settlement of the Punta de l’Arenal, comprising about 900 graves within an area of approximately 6,000 sq m. Its extensive chronology spans some 600 years, between the 1st and 7th centuries AD.


Castellano/Valenciano

LA NECRÓPOLIS DEL MUNTANYAR
Esta necrópolis corresponde a la gran área de enterramientos del cercano asentamiento romano de la Punta del Arenal.
Las noticias sobre la aparición de enterramientos y otros restos en esta área son conocidas de antiguo, sobre todo si pensamos que el Muntanyar fue usado como cantera para arrancar bloques de tosca, por lo que muchas de las fosas –excavadas en la roca– fueron destruidas por los “tosqueros”, así como los restos óseos y los ajuares que contenían. Aunque en los años treinta del siglo pasado se hicieron algunas excavaciones arqueológicas, no fue hasta el 1985 cuando se realizaron las primeras excavaciones científicas, continuadas posteriormente los años 1989, 2001 y 2005; intervenciones que han permitido descubrir un total de ochenta y tres fosas, que en muchos casos no conservaban restos de los enterramientos.

Prácticamente, todas las tumbas conocidas del Muntanyar corresponden a fosas excavadas sobre la roca, con dos orientaciones dominantes: este-oeste y norte-sur. Las fosas presentan una forma generalmente trapezoidal, con los extremos normalmente redondeados, siendo más ancho el extremo correspondiente a la parte superior del cuerpo.

El rito funerario es siempre la inhumación, colocando el cadáver en posición decúbito supino dentro la fosa. En algunos casos, se ha documentado el amortajamiento de los cadáveres, siendo habitual la reutilización de las fosas con varios enterramientos –hasta cuatro en una de las fosas de la campaña de 1985-.

De las 83 tumbas descubiertas en la necrópolis, solo ocho presentaban ajuares u otras piezas que acompañarían al difunto; en general se trata de materiales de escasa relevancia, entre los que destaca un ungüentario de vidrio, un posible incensario de bronce u otras piezas de adorno como una pulsera y un anillo, también de bronce o una cuenta de collar de pasta vítrea recuperada en la última excavación.

El Muntanyar fue la gran necrópolis del asentamiento de la Punta del Arenal, que contaría con unas 900 fosas sobre una superficie aproximada de 6.000 m². Su amplia cronología abrazaría unos 600 años, entre los siglos I y VII de nuestra era.

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