Case No 9 The architectural decorations of Arenal Point

English

Room 3 : Roman

CASE 9 : ARCHITECTURAL DECORATIONS OF THE PUNTA DE L'ARENAL

The collection of architectural remains found at the Roman "villae" (rural settlement) site of the Punta del Arenal is one of the largest found the Valencian community.

To date a total of 12 capitals (stones on tops of pillars) are known from the site. Ten are of the simple, Tuscan style, while the other two are much better made, with a richer decoration corresponding to the Ionic order. These two capitals were the only ones found resting on octagonal columns.

There are 15 known column bases. Eight have a plinth with two convex (torus) mouldings separated by a concave (scotia) indentation. The rest, without plinths, show a pattern similar to the above. Only one has the preserved remains of a decoration with grooves that would have continued up a shaft, which has not been found. Most of these pieces are preserved in the gardens of the house which occupies the site, except for four bases (property of the Albi family) and a capital (property of the Lambert family).

Other architectural pieces of decorative value from the site are stored in this Museum, a highlight of which is the tosca stone arch of the Segarra-Llamas collection. This is very well preserved with remnants of the original covering of white lime paint. This piece would have been part of the top of an architectural structure on the headland or perhaps from a funerial memorial on the Muntanyar.

Other stone components have been found along with these pieces, including column shafts, blocks and other indistinct building elements and two rectangular "sarcophagi". In addition, four more or less rectangular large blocks of limestone have been found with marks that suggest their use as parts of a beam press for wine or oil.

Except for these items, which were made of "piedra viva" (a particularly hard limestone) because of the function that they had to carry out, the rest of the architectural pieces were of tosca stone which has been used in Xàbia architecture for 2,000 years. In some cases these remains still retain patches of lime plaster and/or white paint.

We assume therefore that these great capitals, bases and column shafts would originally have been coated in lime and/or painted, in most cases in white, but also perhaps in red ochre, ochre, green or blue - colours that were used in the Punta de l'Arenal to decorate the walls of some of the rooms in the villa.

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Castellano/Valenciano

LAS DECORACIONES ARQUITECTÓNICAS DE LA PUNTA DE L’ARENAL

El conjunto de piezas y restos arquitectónicos conservados y conocidos de la Punta del Arenal, hacen de este yacimiento de época romana, una de las villae que más restos arquitectónicos y decorativos han aportado dentro del conjunto del País Valenciano.
Actualmente conocemos un total de 12 capiteles procedentes del yacimiento. Diez se inscriben dentro del estilo toscano, de elaboración más sencilla, mientras que los otros dos, mucho mejor elaborados y con una decoración más rica, corresponden al orden jónico. Estos dos capiteles eran los únicos que descansaban sobre fustes de sección octogonal.

Basas de columna conocemos alguna más, quince en total. Ocho tendrían plinto (con dos toros y escocia), el resto, sin plinto, presentaban un esquema semejante a las anteriores. Solo una, conservaba restos de decoración a base de estrías que se continuarían en el fuste, que no ha sido encontrado. La mayor parte de estas piezas se conservan en los jardines de la finca que ahora ocupa el yacimiento, excepto cuatro basas, propiedad de la familia Albi, o un capitel propiedad de la familia Lambert.

Otros elementos arquitectónicos de valor decorativo procedentes del yacimiento se guardan en este museo. Destaca el arco de piedra tosca de la colección Segarra-Llamas, muy bien conservado y con restos de la cubrición original de pintura blanca de cal. Esta pieza, formaría parte del remate superior de alguna estructura arquitectónica de la Punta o quizá de algún monumento funerario del Muntanyar.

Junto a estas piezas, también han aparecido otros elementos sobre piedra: fustes de columna, sillares y otros elementos constructivos indeterminados, dos “sarcófagos” rectangulares y cuatro grandes bloques de piedra calcárea de forma más o menos rectangular con varias marcas que nos hacen pensar en su uso como elementos de una prensa de viga, ya fuera para hacer vino o aceite.

Exceptuando estos elementos que acabamos de mencionar, realizados en piedra viva debido a la función que tenían que desarrollar, el resto de las piezas arquitectónicas fueron realizadas en piedra tosca, referente de la arquitectura de Xàbia desde hace dos mil años. En algunos casos, estos restos aún conservan manchas de enlucido de mortero de cal y/o pintura blanca. Suponemos por tanto, que estos magníficos capiteles, basas y fustes de columna estarían originalmente recubiertos de mortero de cal o/y pintados, en la mayor parte del casos de blanco, pero también quizá de almagra, ocre, verde o azul, colores que fueron utilizados en la Punta del Arenal para decorar las paredes de algunas de las estancias de la villa.

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