Castles of the southern region

Valenciano

Bèrdia i Mascarat, els castells del sud de la comarca

Mascarat: Al sud-est de la Marina Alta es situava el hisn de Calb, un ampli territori que comprenia els actuals termes de Calp, Benissa, Teulada i Senija. Al Llibre del Repartiment, s'esmenten deu alqueries: Portu de Calp, Benayça, Canahor, Lenes, Lleus, Merre, Moraira, Paratella, Senija i Teulada. Els noms de moltes d'aquestes alqueries s'han mantingut en les actuals partides rurals, i en algun cas, com Canor, es conserva inclús una torre quadrangular de possible origen andalusí.

La fortalesa principal d'aquest hisn es situava a ponent de la vila de Calp, quasi a la fita amb el terme d'Altea, sobre un esperó calcari de 253 metres d'altura màxima que controlava el pas del Mascarat, l'únic accés cap a les terres del sud sense haver de superar les abruptes serralades de l'interior de la comarca. L'accés a la fortalesa, de la qual a penes queden restes, es realitzava pel costat de llevant; des d'aquí s'arribava a una plataforma més o menys plana on es conserva el mur rectilini d'una torre quadrangular; en total el castell ocuparia una superficie de 750/700 m². La torre està feta de tàpia de morter de calç i còdols, d'uns 4,5 metres d'alçada i 4,8 metres de longitud. Pocs metres en direcció oest es situa un possible aljub que aprofita un forat natural de la roca calcària.

Després de la conquesta jaumina, la inestabilitat provocada per les revoltes d'Al-Azraq, obligaren a reforçar el castell, dotant-lo d'una guarnició relativament important formada per quinze hòmens. A partir de finals del segle XIII el castell va perdre la seua funció miliitar i són escasses les referències documentals. Al segle XVI hi va ser construïda al seu recinte una de les torres de guaita de la costa del Regne de València.

L'ampli terme castral d'època andalusina va mantindre els seus límits en època feudal conformant la baronia de Calp; l'any 1386 es va produir la partició d'aquell vell territori que va originar els nous termes de Benissa, Teulada i Calp.

Bèrdia: Al cim de l'abrupta serralada de Bèrnia, just sobre la cota dels 1.129 metres, s'alça aquest petit castell, d'origen andalusí, que després de la conquesta feudal va mantindre la seua funció de control fins a mitjans del segle XIV.

Les estructures ara visibles corresponen als basaments de diversos murs que en conjunt s’inscriuen en una planta de forma rectangular d’uns 44 metres de longitud (en sentit est/oest) i uns 8,5 metres d’amplària (en sentit nord/sud); en total, uns 375 metres quadrats de superfície. No es coneixen aljubs; per la documentació sabem que l'abastament d'aigua es feia en gran gerres de ceràmica de les quals se'n troben alguns fragments al castell. La construcció utilitza paraments de maçoneria comuna travada amb morter de calç, i en algun cas morter d'algeps, però també encofrats de blocs calcaris i morter de calç.

L’accés a la fortificació es realitza des de l’oest per una costeruda senda que en els últims trams, ja sobre la carena, presenta alguna adaptació sobre la roca per a facilitar l’accés, sempre dificultós. El castell s’assenta sobre un espai allargassat, separat a ponent per un clot en la roca d’origen probablement natural, però que seria eixamplat intencionadament per millorar la defensa del castell, cosa que dificultava l’accés a la fortificació. A l’extrem oposat, la pròpia orografia marca un fort declivi que configura un collet, el qual separa el castell de la cresteria que continua cap a llevant.

Són prou abundants les referències documentals d’època feudal en les quals trobem el castell de Bèrdia. A través d’aquestes cites, el que sempre ha restat ben clar, és l’interés estratègic i de control que Bèrnia va tindre a partir de la conquesta jaumina i fins a mitjans del segle XIV, moment en el qual sembla que la fortificació va ser destruïda per la Corona.

Per a l'època andalusina només disposem de testimonis arqueològics. Així, tant al voltant del castell, com sobre la vessant de ponent, al peus de la fortalesa, són abudants els materials ceràmics de cronologia andalusina que ens permeten datar l'ocupació entre els segles XI i les primeres dècades del segle XIII.

Castellano

Bèrdia y Mascarat, los castillos del sur de la comarca

Al sureste de la Marina Alta se situaba el hisn de Calb, un amplio territorio que comprendía los actuales términos de Calp, Benissa, Teulada y Senija. En el Llibre del Repartiment, se mencionan diez alquerías: Portu de Calp, Benayça, Canahor, Lenes, Lleus, Merre, Moraira, Paratella, Senija y Teulada. Los nombres de muchas de estas alquerías se han mantenido en las actuales partidas rurales, y en algún caso, como Canor, se conserva incluso una torre cuadrangular de posible origen andalusí.

La fortaleza principal de este hisn se situaba a poniente de la ciudad de Calp, casi en el límite con el término de Altea, sobre un espolón calcáreo de 253 metros de altura máxima que controlaba el paso del Mascarat, el único acceso hacia las tierras del sur sin tener que superar las abruptas sierras del interior de la comarca. El acceso a la fortaleza, de la que apenas quedan restos, se realizaba por el lado de levante; desde aquí se llegaba a una plataforma más o menos plana donde se conserva el muro rectilíneo de una torre cuadrangular, en total el castillo ocuparía una superficie de 750/700 m². La torre está hecha de obra de tapia de mortero de cal y guijarros, de unos 4,5 metros de altura y 4,8 metros de longitud. Pocos metros en dirección oeste se sitúa un posible aljibe que aprovecha un agujero natural de la roca caliza.

Tras la conquista jaumina, la inestabilidad provocada por las revueltas de Al Azraq, obligaron a reforzar el castillo, dotándolo de una guarnición relativamente importante formada por quince hombres. A partir de finales del siglo XIII el castillo perdió su función militar y son escasas las referencias documentales. En el siglo XVI fue construida en su recinto una de las torres de vigilancia de la costa del Reino de València.
El amplio término castral de época andalusí mantuvo sus límites en época feudal conformando la baronía de Calp; en 1386 se produjo la partición de aquel viejo territorio que originó los nuevos términos de Benissa, Teulada y Calp.

Berdia

En la cima de la abrupta cordillera de Bèrnia, justo sobre la cota de los 1.129 metros, se alza este pequeño castillo, de origen andalusí, que después de la conquista feudal mantuvo su función de control hasta mediados del siglo XIV.

Las estructuras ahora visibles corresponden a los basamentos de varios muros que en conjunto se inscriben en una planta de forma rectangular de unos 44 metros de longitud (en sentido este / oeste) y unos 8,5 metros de anchura (en sentido norte / sur); en total, unos 375 metros cuadrados de superficie. No se conocen aljibes; por la documentación sabemos que el abastecimiento de agua se hacía en grandes jarras de cerámica de las que se encuentran algunos fragmentos en el castillo. La construcción utiliza paramentos de mampostería común trabada con mortero de cal, y en algún caso mortero de yeso, pero también encofrados de bloques calcáreos y mortero de cal.

El acceso a la fortificación se realiza desde el oeste por una empinada senda que en los últimos tramos, ya sobre la cresta, presenta alguna adaptación sobre la roca para facilitar el paso, siempre dificultoso. El castillo se asienta sobre un espacio alargado, separado a poniente por un hoyo en la roca de origen probablemente natural, pero que sería ensanchado intencionadamente para mejorar la defensa del castillo, lo que dificultaba el acceso a la fortificación. En el extremo opuesto, la propia orografía marca un fuerte declive que configura un collado, el cual separa el castillo de la crestería que continúa hacia levante.

Son bastante abundantes las referencias documentales de época feudal en las que encontramos el castillo de Bèrdia. A través de estas citas, lo que siempre ha permanecido bien claro, es el interés estratégico y de control que Bèrnia tuvo a partir de la conquista jaumina y hasta mediados del siglo XIV, momento en el que parece que la fortificación fue destruida por la Corona.
Para la época andalusí sólo disponemos de testimonios arqueológicos. Así, tanto alrededor del castillo, como sobre la vertiente de poniente, al pie de la fortaleza, son abundantes los materiales cerámicos de cronología andalusí que nos permiten datar la ocupación entre los siglos XI y las primeras décadas del siglo XIII.

English

Mascarat and Bèrdia - castles of the southern region

Mascarat: To the Southeast of the Marina Alta stood the hisn of "Calb", a large territory which included the present municipalities of Calpe, Benissa, Teulada and Senija. The 13th century Llibre del Repartiment listed ten farmsteads (alquerias): Portu de Calp, Benayça, Canahor, Lenes, Lleus, Merre, Moraira, Paratella, Senija and Teulada. The names of many of these farmsteads survive as rural districts to this day, and even a square tower of Islamic origin has been conserved in Canor.
The main fortification of this hisn was located west of the town of Calpe, almost at the border with Altea, on a 253 metre high limestone outcrop which controlled the Mascarat pass.

This was the only route from the north to the south which avoided having to cross the steep mountains of the interior. Access to the fortress, which barely currently exists, was from the east; reaching a more or less flat platform where there are the remains of a straight wall of a square tower. In total the castle covers an area of ​​750/700 m². The tower is made of tapia of lime mortar and pebbles and is about 4.5 meters tall and 4.8 meters in length. A few meters to the west lies a possible water cistern that makes use of a natural hole in the limestone.

After the conquest by King Jaume I, instability caused by the revolts of Al-Azraq, compelled the castle to be reinforced, giving it a relatively large garrison composed of fifteen men. From the late 13th century onwards the castle lost its military function and there are only a few documentary references to it. In the 16th century one of the coastal watchtowers of the Kingdom of Valencia was built in its enclosure. The extensive administrative district from the Islamic era was maintained into the Christian feudal period creating the Barony of Calpe. In 1386 the territory was divided to form the new areas of Benissa, Calpe and Teulada.

Bèrdia castle: This small castle of Islamic origin lies at the top of the steep mountain range of the Bernia, just above 1,129 metres. The structures which are still visible are the foundations of various walls which together comprise an overall rectangular layout about 44 metres long (east / west) and 8.5 metres wide (north / south); a total of 375 square metres. There are no known water cisterns. Documentation reveals that the water was stored in large ceramic jars, some fragments of which have been found in the castle. The walls were built using standard masonry made with lime mortar and in some cases gypsum mortar, but also form-work of limestone bricks and lime mortar.

Access to the fortress is from the west by a steep path which goes along the ridge towards the end. It shows some adaptation to the rock to facilitate access which is always difficult. The castle sits on an elongated space, separated to the west by a hole in the rock which was probably natural, but could have been intentionally enlarged to improve defence by hindering access. At the other end the terrain drops sharply, creating a hillock which separates the castle from the ridge which continues to the east.

Many documents from the Christian feudal era refer to the castle of Bèrdia. Its strategic importance is clear from the time of the conquest by Jaume I until the middle of the 14th century, when it seems that the castle was destroyed by the Crown. There is only archaeological evidence regarding its use in Islamic times, but there are abundant pottery shards around the castle, on the west slope and at the foot of the fort which dates a Muslim occupation between the 11th and 13th centuries.

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