First Floor - Piracy and the defence of the Coast

English

PIRACY AND COASTAL DEFENCES

The Christian conquest of the lands of "Xarq al-Andalus" (Eastern Moorish Spain) moved the border with the Moors both to the south, but also most importantly towards the east and to the sea. Xàbia and its lands was occupied by the troops of Jaume I in the mid-13th century. From that moment on, the whole coast became as a border which had to be protected from the frequent pirate raids, which came at first from the southern Iberian peninsular and then from North Africa.

One of the first attacks that we know about happened in 1304, resulting in the destruction of the Xàbia valley. This can be read about in a document dated 10 September of that year, preserved in the Archives of the Crown of Aragon. " …. And the first Sunday in September came Arrendaçi, with four galleys and two atzauras (a type of small boat - from Arabic "zawraq") to Dénia, from where they left one in the valley of Xabia, they took some land and burned the entire valley …". Years later, another raid in 1387 was responsible for the plundering and abandonment of the monastery of St. Jeroni de la Plana, which had been built in 1374/75, only 13 years earlier. The pirates captured the monks, who were taken to Bugía.

These attacks become more frequent, and forced the inhabitants to protect the town with walls and to defend the coast, which was characterized by a coastline full of inlets and coves, making for easy landing. The pirates looted properties and captured people, for whom a very high ransom was then demanded, making it a very profitable activity economically. Furthermore, the Christian population was made increasingly fearful and insecure because of an understanding between the North African pirates and their co-religionists, the Moors. At that time this group made up one third of the population of the Kingdom of Valencia and were the vast majority in the interior of the Marina Alta.

For these reasons, various defensive structures were built on the coast of Xàbia between the 15th and 18th centuries, after which time the pirate raids on our coasts lessened. The last known episode was a pirate attack in 1812, when the intruders entered the town of Xàbia, robbed and looted the homes of the rich, then quietly fled.

From north to south on the coast of Xàbia, the following fortifications were built: tower of Sant Antoni (1553-54), Castle of Sant Jordi (1578), Castle of la Fontana (1425 / 16th century), tower of Portitxol ( 1553-54), tower of Embolo (1553-54) and Castle of Granadella (1739).


Castellano/Valenciano

PIRATERIA y DEFENSAS LITORALES
La conquista cristiana de las tierras del Xarq-al-Andalus desplazó la frontera con los musulmanes hacia el sur, pero sobretodo hacia el levante, en el mar. Xàbia y su territorio fueron ocupados por las tropas de Jaume I a mediados del siglo XIII; a partir de ese momento, todo su litoral se convirtió en una especie de frontera que había que proteger de las frecuentes incursiones piráticas, originadas primero desde el sur peninsular y después, desde el norte de África.

Uno de los primeros ataques del que tenemos noticia sucedió el año 1304, con el resultado de la destrucción del valle de Xàbia, tal como podemos leer en un documento del 10 de septiembre de ese año conservado en el Archivo de la Corona de Aragón “…E el primer dicmenge de setembre [fo] n’Arrendaçi ab IIII galeres e II atzaures a Dénia, que avian lexada una en la vayll de Xàbea, que hi pres terra e cremà tota la vayll…”. (Y el primer domingo de septiembre fue Arrendaci con cuatro galeras y dos azauras a Dénia, donde habían dejado una en el valle de Xàbea, la cual tomó tierra y quemó todo el valle…). Años después, otra incursión del 1387, será la responsable del saqueo y abandono del monasterio de Sant Jeroni de la Plana, construido entre 1374/1375, solo 13 años antes. Los piratas cautivaron a los monjes que fueron llevados a Bugía.

Estos ataques, cada vez más frecuentes, obligaron a amurallar la “vila” y a defender la costa, caracterizada por un litoral lleno de rincones y calas, propicios al desembarco. Los piratas, saqueaban propiedades y cautivaban personas por las que se pedía un rescate muy elevado, convirtiéndose en una actividad muy rentable económicamente. Además, la existencia de entendimiento entre los piratas norteafricanos y sus hermanos de religión, los moriscos, - que representaban la tercera parte de la población del Reino de Valencia y la gran mayoría en el interior de la Marina Alta -, aumentaban el miedo y la inseguridad entre la población cristiana.
Por estas razones, fueron levantadas en el litoral de Xàbia diversas construcciones defensivas entre los siglos XV y XVIII, momento a partir del cual escasearon las incursiones piráticas en nuestras costas. La fecha que marca el último episodio conocido, es un ataque de piratas que el año 1812 entraron en la villa de Xàbia y robaron y saquearon en las casas de los ricos, huyendo después tranquilamente.

En el litoral de Xàbia se construyeron, de norte a sur, las siguientes fortificaciones: torre de Sant Antoni (1553-54), castillo de Sant Jordi (1578), castillo de la Fontana (1425 / siglo XVI), torre del Portitxol (1553-54), torre de Embolo (1553-54) y el castillo de la Granadella (1739).

Français

PIRATERIE et DEFENSES LITORALES

La conquête chrétienne des terres de Xarq-al-Ándalus (la terre située à l’est du territoire d’al-Ándalus) a déplacé la frontière avec les musulmans vers le sud, mais surtout à l'est, en mer. Xàbia et son territoire ont été occupés par les troupes de Jaime I au milieu du XIIIe siècle. À partir de ce moment-là, son littoral est devenu une sorte de frontière qu'il fallait protéger des fréquentes incursions des pirates, venant dans un premier temps du sud de la péninsule, puis du nord de l'Afrique.

L'une des premières attaques dont nous avons trace eut lieu en 1304, et eut comme conséquence la destruction de la vallée de Xàbia, ainsi qu’on peut le lire dans un document en date du 10 Septembre de cette même année, conservé dans les Archives de la Couronne d'Aragon “… Et le premier dimanche de septembre Arrendaçi est venu à Dénia, avec quatre galères et deux atzauras (une sorte de petit bateau - de l'arabe "zawraq") ; il avait laissé un bateau près de Xàbia, celui-ci accosta et brûla toute la vallée …). Des années plus tard, un autre raid, mené en 1387, sera responsable du pillage et de l'abandon du monastère de Sant Jeroni de la Plana, construit entre 1374-1375, seulement treize ans plus tôt. Les pirates capturèrent les moines, ceux-ci furent emmenés à Bougie (actuellement Bejaïa en Algérie).

Ces attaques, de plus en plus fréquentes, conduisirent à entourer la "ville" de murailles et à défendre une côte caractérisée par un littoral rempli de recoins et de criques, propices au débarquement. Les pirates pillaient les propriétés et capturaient des gens pour lesquels une très forte rançon était demandée  - une activité qui devint très rentable économiquement. De plus, la peur et l’insécurité de la population chrétienne augmentaient, du fait de l’entente qui existait entre les pirates nord-africains et leurs frères de religion, les morisques - lesquels représentaient un tiers de la population du Royaume de Valence, la grande majorité se trouvant dans l’intérieur de la Marina Alta.
C’est pour ces raisons, qu’on a édifié, sur le littoral de Xàbia, des constructions défensives entre le XVe siècle et le XVIIIe, moment à partir duquel les raids des pirates se sont raréfiés sur nos côtes. La date de 1812 marque le dernier épisode connu ; il s’agit d’une attaque de pirates qui sont entrés dans la ville de Xàbia, ont volé et pillé les maisons des riches, et ont pris tranquillement la fuite après.

Voici, du nord au sud, les fortifications construites sur la côte de Xàbia : tour de Sant Antoni (1553-1554), château de Sant Jordi (1578), château de la Fontana (1425 / XVIe siècle), tour de Portitxol (1553-1554), tour d’Embolo (1553-1554) et le château de Granadella (1739).


Deutsche

German text here

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