The Raisin Economy

Castellano

La elaboración de la pasa en la comarca parece que tuvo sus orígenes en la época andalusí. Esta tradición fue continuada por los mudéjares y moriscos, y después de la expulsión de éstos el año 1609, por las comunidades cristianas. Ahora bién, la producción y comercialización de la pasa en gran escala no se produjo en la Marina Alta hasta el siglo XIX y las primeras décadas del siglo XX.

La importancia económica y social que tuvo el monocultivo de la uva de moscatel, su transformación en pasa y la comercialización de este producto, afectarán a muchos ámbitos de la socidad de Xàbia y su comarca.

El comercio de la pasa, en progresión desde inicios del siglo XIX tendrá una primera crisi hacia el 1841-44, cuando la uva de moscatel había sustituido ya a la variedad tradicional e histórica utilizada para hacer pasa: la uva de planta. Superada esta primera davallada, motivada por la bajada en la demanda inglesa (que practicamente tenía el monopolio de la producción), por la subida en los costes de la comercialización y exportación, y por otros factores menos importantes, la producción y comercio de la pasa llegará a su máximo apogeo durante la segunda mitad del siglo XIX, De esta forma, se pasarán de los 175.000 quintales de media anual en los años1850-54, a los 652.000 de 1890-94, datos referidos al conjunto de la pasa valenciana. El espectacular incremento exportador de este periodo obedecería en gran medida a la apertura del importante mercado norteamericano (E.E.U.U. i Canadá) y en menor escala otros entre los que destacan los paises bálticos. Pero esta subida estaría también relacionada con el abaratamiento en los fletes marítimos producida por la sustitución de los antiguos navios a vela por los nuevos barcos de vapor.

Los enormes beneficios de la pasa coanvertirán el moscatel en el monocultivo de Xàbia y la Marina, siendo su elaboración y comercialización la base de la economía comarcal.

El 1890 marcará un punto de inflexión en la producción y exportación de la pasa, siendo el inicio de una larga etapa que podríamos hacerla finalizar en la década de los setenta, cuando la elaboración de este producto ya se había convertido en una actividad casi estrictamente testimonial.

Incidirán en estos años de entre siglos una serie de factores: competencia extranjera (Grécia, Turquia y posteriormente California e incluso Australia), subida desmedida de los aranceles de los paises destinatarios, desorganización de los sistemas comerciales locales y posteriormente la primera gran guerra europea. Y junto a todo eso, una serie de factores que podríamos considerar como naturales: largos periodos de sequía, tempestades veraniegas, mildeu y apartir del 1904 la expansión de la filoxera, que obligrará a cambiar los pies de los cepos.

A pesar de que la tendencia sería claramente en la baja, los óptimos precios conseguidos en algunas campañas, incluso durante cortos periodos anuales, mantuvieron la indústria pasera con un volumen productivo medio anual de 342.240.2 quintales entre 1910-14, que iría bajando hasta los 132.506.6 qq de 1930-34, por efecto del crak de de 1929. A partir de ese momento, una serie de coyunturas desfavorables afectaron muy negativamente a la indústria pasera: la Guerra Civil (1936-1939), la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y el bloqueo internacional al Estado Franquista (1945-1949).

La década de los años cincuenta marcará una tímida recuperación (86.039.5 qq de media anual en el quinquenio 1955-59) que no fue continuada en los años siguientes. Actualmente, la producción de pasa en nuestra tierra casi ha desaparecido, elaborándose en algun caso para el autoconsumo.

El conjunto de estos datos ha sido extraido del trabajo de Josep Costa. El Marquesat de Dénia; 1977.

MOVIMIENTO COMERCIAL DEL PUERTO DE XÀBIA ENTRE ELS ANYS 1894 –1903

Año 1894 44.075 Quintales de pasa
Año 1895 29.305 Quintales de pasa
Año 1896 20.138 Quintales de pasa
Año 1897 25.065 Quintales de pasa
Año 1898 18.103 Quintales de pasa
Año 1899 14.337 Quintales de pasa
Año 1900 14.033 Quintales de pasa
Año 1901 12.117 Quintales de pasa
Año 1902 17.886 Quintales de pasa
Año 1903 23.625 Quintales de pasa

Respecto de estas cifras, el diario hace la siguiente observación: “El comercio de esta población debe, sin embargo, tener en cuenta que aun se encuentra sobre la mitad del embarque por su puerto de lo que produce su termino provincial. Así que deben persistir en esa idea de aumentar sus embarques, que daria más facilidad para la adquisición de barcos para las exportaciones y daran trabajo y ocupación los obreros del mar y de tierra, factores importantes para la prosperidad de los pueblos.”


Valenciano

L’elaboració de la pansa a la comarca sembla que va tindre els seus orígens a l’època andalusina, Aquesta tradició, va ser continuada pels mudejars i moriscos, i després de l’expulsió d’aquests l’any 1609, per les comunitats cristianes, Ara bé, no va ser fins al segle XIX quan la pansa va ser produïda i comercialitzada a gran escala a la Marina Alta.

La importància econòmica i social que va tindre el monocultiu del raïm de moscatell, la seua transformació en pansa i la comercialització d’aquest producte, afectaran a molts àmbits de la societat de Xàbia i la seua comarca.

El comerç de la pansa, en progressió des d’inicis del segle XIX, tindrà una primera crisi cap al 1841-44, quan ja el raïm de moscatell havia substituït a la varietat tradicional i històrica utilitzada per fer pansa, el raïm de planta. Superada aqueixa primera davallada motivada per la baixada en la demanda anglesa (que pràcticament tenia el monopoli de la producció), per la pujada en els costos de la comercialització i exportació, i per altres factors menys importants, la producció i comerç de la pansa arribarà al seu màxim apogeu durant la segona meitat del segle XIX. Així les coses, es passarà dels 175.000 quintars de mitjana anual al 1850-54, als 652.000 del 1890-94, dades referides però al conjunt de la pansa valenciana. L’espectacular increment exportador d’aquest període, obeiria en gran mesura a l’apertura de l’important mercat nord-americà (E.E.U.U. i més escassament Canadà) i en menor escala a d’altres, entre els que destaquen els països bàltics. Però aqueixa puja estaria també en relació amb l’abaratiment en els flets marítims com a conseqüència de la substitució dels antics navilis a vela pels nous vaixells de vapor.

Els enormes beneficis de la pansa, convertiran el moscatell en el monocultiu de Xàbia i la Marina, sent la seua elaboració i comercialització la base de l’economia comarcal.

El 1890 marcarà un punt d’inflexió en la producció i exportació de la pansa, sent l’inici d’un llarga etapa que podríem fer acabar en la dècada dels setanta, quan l’elaboració d’aquest producte ja s’havia convertit en una activitat quasi estrictament testimonial.

Hi incidiran en aquests anys d’entre segles una sèrie de factors: competència estrangera (Grècia, Turquia i posteriorment Califòrnia i fins i tot Austràlia), pujada desmesurada dels aranzels dels països destinataris, desorganització dels sistemes comercials locals i posteriorment, la primera gran guerra europea. I junt amb tot això, tot un seguit de factors que podríem considerar com naturals: llargs períodes de sequera, tempestes estiuenques, mildeu i a partir del 1904 l’expansió de la fil·loxera que obligarà a canviar els peus dels ceps.

No obstant, tot i que la tendència seria clarament a la baixa, els bons preus aconseguits en algunes campanyes, fins i tot durant curts períodes anuals, varen mantindre la indústria pansera amb volum productiu mitjà anual de 342.240,2 quintars entre 1910-14, que aniria baixant fins als 132.506,6 qq de 1930-34 , per efecte del crak del 1929 . A partir d’aqueix moment, una sèrie de conjuntures desfavorables afectaren ben negativament a la indústria pansera: la Guerra Civil (1936-1939), la Segona Guerra Mundial (1939-1945) i el bloqueig internacional a l’Estat Franquista (1945-1949).
La dècada dels cinquanta marcarà una tímida recuperació ( 86.039,5 qq de mitjana anual al quinquenni 1955-59) que no va ser continuada els anys següents, Actualment, la producció de pansa a casa nostra quasi ha desaparegut, elaborant-se en algun cas per a l’autoconsum.

El conjunt d’aquestes dades han estat extretes del treball de Josep Costa, El Marquesat de Dénia; 1977.

English

English text here

The raisin industry in this district seems to have had its origins in the Andalusian (Moorish) era. After the Christian reconquest of Moorish Spain in 1492, the tradition was continued by the Mudejars (residents of Islamic faith) and the Moriscos (Islamic converts to Christianity) and, following the expulsion of the Moriscos in 1609, by Christian communities. However, it wasn't until the end of the 19th and the early days of the 20th centuries that large-scale production and commercialisation of raisins in the Marina Alta took place.

The economic and social importance of this monoculture of muscatel grapes, their transformation into raisins and commercialisation affected many aspects of Xàbia society and its commerce.

The raisin trade, started in the early 19th century, had its first crisis around 1841-44 at a time when the muscatel grape had replaced the traditional variety ("la uva de planta") which had historically been used to make raisins. The crisis was deepened by lower demand from England (which practically had a monopoly on production), by the rise in cost of commercialisation and export, and by other less important factors. When this first decline had been overcome raisin production reached its height in the second half of the 19th century. It passed from an annual median of 175,000 hundred-weight (cwt) in the years 1850-1854, to 652,000 cwt from 1890-94 (data refer to Valencian grapes as a whole). The spectacular increase in exports during this period was due mainly to the opening up of the important North American market (U.S.A. and Canada) and other lesser markets among which the Baltic countries stand out. But this rise would also have been related to the lower cost of fleets which replaced ancient sailing vessels with new steam ships.

The enormous profits from raisins converted the muscatel grape into a monoculture in Xàbia and La Marina Alta, with raisin-making and commercialisation being the basis of the regional economy.

The year 1890 would mark a turning point in the production and export of raisins, being the start of a long phase which ended in the 1970’s, by which time raisin-making had been converted to an almost purely symbolic activity.

A number of factors had a bearing on this period: foreign competition (Greece, Turkey, later California and even Australia), a disproportionate rise in tarifs in the destination countries, disorganised local commercial systems, and later the First World War. Additionally there was a series of natural factors: long periods of drought, summer storms, mildew, and, from 1904, the spread of Grape phylloxera (an insect related to aphids) which necessitated changing the rootstock to a resistant variety.

Although the prices were clearly falling, the best were achieved in some campaigns, including during short annual periods, keeping the raisin industry with a median annual productive volume of 342.240.2 cwt between 1910-1914. This dropped to 132.506.6 cwt from 1930-1934 because of the 1929 crash. From this time on, a sequence of unfavourable circumstances had a very negative effect on the raisin industry: the Spanish Civil War (1936-1939), the Second World War (1939-1945) and the international blockade of the Franco State (1945-1949).

The decade of the 1950’s marked a weak recovery (86.039.5 cwt annual median in the five-year period from 1955-59), which did not continue in subsequent years. At present, raisin production has almost disappeared from our land, only some being made for personal home consumption.

This following data are extracted from the work of Josep Costa, “El Marquesat de Denia,” 1977.

COMMERCIAL MOVEMENTS FROM XÄBIA PORT BETWEEN 1894-1903

1894 44.075 cwt of raisins
1895 29.305 Cwt of raisins
1896 20.138 Cwt of raisins
1897 25.065 Cwt of raisins
1898 18.103 Cwt of raisins
1899 14.337 Cwt of raisins
1900 14.033 Cwt of raisins
1901 12.117 Cwt of raisins
1902 17.886 Cwt of raisins
1903 23.625 Cwt of raisins

With respect to these figures, the journal makes the following observation: “The merchants of this town should, however, bear in mind that over half the shipments from this port were produce from the provincial region. Thus they should persist in the idea of increasing their shipments, which would make it easier to acquire ships for exportation, and would create work and employment for the labourers of both sea and land, important factors for the prosperity of the local populace.”

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