The Tosca Stone

Castellano

LA PIEDRA TOSCA

El color dorado de la tosca, elemento imprescindible de la arquitectura local, domina todos los rincones de la villa, confiriéndole un sabor antiguo y monumental.

Se trata de una roca arenisca calcárea formada de dunas de playa hace unos cien mil años. En su corte se conservan los estratos de la duna (“llavades”) así como las fisura (“pels”) utilizadas por los picapedreros “arrancadors” como ejes para obtener las piezas básicas, posteriormente trabajadas y retocadas.

Sin duda los yacimientos o “pedreres” más importantes de piedra tosca, no sólo en Xábia, sino en todo el litoral valenciano, son los dos Muntanyars, (el de Dalt y el de Baix). Estas grandes canteras han sido explotadas desde época romana hasta el año 1972, cuando fue prohibida su extracción. Otro yacimiento importante es el de la Cova Tallada, situada al pie de los acantilados del Cap de Sant Antoni, en cuyo interior se han hallado algunos restos de época andalusí, que nos permiten pensar en el uso de esta cantera desde el siglo XII. Actualmente estos “toscars” constituyen un valioso patrimonio natural, que nos descubre el paisaje y clima del pasado, pero también las técnicas y procedimientos tradicionales de extracción de bloques de la tosca, elemento singular e imprescindible de la rica arquitectura tradicional de Xàbia.

English

THE “TOSCA” SANDSTONE

The golden colour of the "tosca" sandstone, an essential element of the local architecture, dominates every corner of the town, giving it an ancient monumental touch.

It is a calcareous sandstone which was formed from sand dunes over a hundred thousand years ago. The cut stone still conserves the dune’s strata (“llavades”), as well as the fissures (“pels”) used by the “arrancadors” (quarry workers) as leverage points to remove the basic blocks which were subsequently worked and shaped.

Undoubtedly, the most important sites or “pedreres” of tosca, not only in Xábia but along the entire Valencian coastline, are the two Muntanyars - the Dalt (high) and the Baix (low). These two large quarries were exploited from Roman times up until 1972, when the extraction of tosca was finally prohibited. Another major quarry site is the Cova Tallada (Quarried Cave) located at the foot of the Cap de Sant Antoni cliffs. In its interior artefacts from the Moorish era have been discovered, leading us to believe that this quarry had been worked since the 12th century.

Today, these “toscars” or sandstone quarries constitute a valuable natural heritage, which not only reveals the landscape and climate of the past but also the traditional techniques and methods of extracting the blocks of tosca - a unique element in Jávea's rich and traditional architecture.

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