Underwater Archaeology

Castellano/Valenciano

LA ARQUEOLOGÍA SUBMARINA

La historia de los pueblos, siempre compleja y diversa, no se encuentra solo en los documentos de archivo ni en otras referencias escritas. Y todavía más, cuanto más retrocedamos en el tiempo - centenares o incluso millares de años – tenemos que usar otras fuentes y disciplinas para poder aproximarnos a las realidades del pasado. La arqueología submarina, con sus métodos de análisis y estudio cada vez más tecnificados, nos permite acercarnos a la historia de las relaciones entre los pueblos y las culturas por vía marítima.

Aunque la historia de la recuperación de objetos dentro de la mar se puede remontar al siglo V ane, tal como nos cuenta el historiador griego Herodoto, la arqueología submarina como disciplina científica nació en el siglo pasado con un espectacular desarrollo a raíz del perfeccionamiento de la escafandra autónoma, diseñada por Cousteau y Gagnan el año 1943.

En Xàbia, sin embargo, la primera actuación arqueológica submarina realizada con metodología científica y con las preceptivas autorizaciones administrativas, se hizo en septiembre del 1987, cuando se prospectaron algunas zonas próximas al litoral del Arenal, la Caleta y el Portitxol. Muchos años después, en 1999, gracias a la colaboración entre el Centre de Activitats Subaquàtiques, la Conselleria de Cultura, y el equipo de submarinistas colaboradores del Mvsev de Xàbia, se reiniciaron las intervenciones arqueológicas submarinas. La primera intervención consistió en la localización y recuperación de un gran cepo de plomo de época romana de 198 cm de longitud y unos 500 kilos de peso situado cerca de la bocana del puerto, a unos 17 m de profundidad. El año siguiente se inició un proyecto de prospección sistemática de la bahía por lo que se planteó una amplía cuadrícula que alcanzara toda la bahía, con cuadrados de 200 metros de lado. Consecuencia de estos trabajos, que contaron con una subvención de la Conselleria de Cultura, fue la localización de varios yacimientos submarinos y la recuperación de algunos materiales arqueológicos como el cepo y suncho de dos agujeros de plomo de un ancla romana en el cabo Prim y la recuperación de varios materiales cerámicos.

El año 2002 se realizó una nueva intervención arqueológica submarina al área de la cala Sardinera. En este caso, fue documentado y recuperado un interesante conjunto de seis ánforas y un pequeño cepo de ancla de plomo que estaba situado a unos 20 m de profundidad. En conjunto, estos materiales tenían una cronología centrada al siglo I ane.

Sin embargo, la prospección más rigurosa y que ha contado con diversos y nuevos sistemas de detección se desarrolló durante la primavera del año 2004 en un área al este de la escollera de levante del puerto. Esta intervención, motivada por el proyecto de ampliación de las actuales instalaciones portuarias, afectó al área conocida como el Tangó, uno de los más importantes fondeaderos históricos de Xàbia.

La prospección afectó una superficie aproximada de 15 hectáreas y fue realizada con ecosonda paramétrica, magnetómetro y sonar de barrido lateral.

Sin embargo, los resultados de este estudio no aportaron datos sobre la existencia de pecios antiguos ni de otras estructuras relevantes, recogiéndose sólo algunos materiales cerámicos con una amplia cronología que va desde el siglo VII ane hasta la época contemporánea.

La última prospección submarina hecha en el litoral de Xàbia ha sido realizada durante el mes de octubre de 2006. Esta intervención, pretendía averiguar la presencia de materiales u otras estructuras arqueológicas en la zona de la Punta del Arenal, área que será afectada por la construcción de una nueva escollera. El área estudiada, muy afectada por las antiguas obras del canal de la Fontana, no ha aportados datos ni materiales significativos.

English

First Floor : The Sea

PANEL 4 : UNDERWATER ARCHAEOLOGY

The history of peoples, always complex and diverse, is not only found in archive documents and written references. The further we step back in time, hundreds or even thousands of years, the more we have to use other sources of information and disciplines to get close to the realities of the past. Underwater archaeology, with its increasingly technological methods of analysis and study, allows us to get closer to the history of maritime relations that existed between people and their cultures.

Although the history of recovering objects from the sea can be traced back to the 5th century BC - as noted by the Greek historian Herodotus - underwater archaeology as a scientific discipline was born in the last century and developed spectacularly as the result of the perfection of the diving suit, designed by Cousteau and Gagnan in 1943.

In Xàbia the first underwater archaeological work to be carried out with scientific methodology and the required administrative authorisations was in September 1987. This study surveyed areas near the coast of Arenal, La Caleta and Portitxol. Underwater archaeology was resumed many years later in 1999, thanks to collaboration between the Centre of Activitats Subaquatiques, the Ministry of Culture, and a team of divers collaborating with the Museum of Xàbia. The first intervention consisted of locating and retrieving an anchor stock of lead from Roman times. This was 198 cm long, weighed about 500 kilos and was located at about 17m depth near the harbour entrance.

The following year a systematic exploration was started, creating a grid that extended throughout the bay, with quadrants 200m square. The result of this work, which benefited from a grant from the Ministry of Culture, was the location of several underwater sites and the recovery of some archaeological materials such as the lead stock and two-holed collar of a Roman anchor at Cap Prim and various ceramic materials.

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A new underwater archaeological excavation was carried out in 2002 in the Cala Sardinera area. In this case an interesting set of six amphoras and a small lead anchor stock from about 20m depth were recovered and documented. Together these materials were dated around the 1st century BC.

However, the most rigorous investigation, which benefited from several new detection systems, was undertaken during the spring of 2004 in an area east of the east breakwater of the harbour . This investigation, motivated by the proposed expansion of existing port facilities, affected the area known as the Tango, one of the most important historical anchorages of Xàbia.

The survey covered an area of ​​approximately 15 hectares and was performed with parametric echo sounder, magnetometer and side scan sonar. However, the results provided no data on the existence of ancient wrecks or other relevant structures, collecting only some ceramic materials whose age ranged from 7th century BC to modern times.

The most recent underwater survey off the coast of Xábia was undertaken during October 2006. This was to determine the presence of archaeological materials and other structures in the area of ​​Punta de l'Arenal, an area to be affected by the construction of a new breakwater. The study area, much disturbed by the old works of the Canal de la Fontana, provided no significant data or materials.

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