Xàbia and the Sea

Castellano/Valenciano

XÀBIA y EL MAR

La óptima localización y las singulares características geográficas de Xàbia, han sido las responsables de una antigua y larga historia de contactos comerciales y de todas clases con muchos pueblos del mediterráneo y también de otros ámbitos.

Xàbia está situada en el vértice levantino que separa los golfos de València y Alacant, los antiguos sinus Sucronenses e Illicitanus. Es por ello un territorio costero con una amplia fachada marítima de más de veinte kilómetros de longitud que se adentra hacia el mar siendo el área peninsular más próxima al archipiélago balear, a tan solo 60 millas de la isla de Eivissa. Un extenso litoral que se caracteriza por la imponente barrera calcárea de sus acantilados –que llegan a los 160 metros de altura en el cabo de sant Antoni – que se rompe por la amplia bahía de Xàbia y por la pequeña bahía del Portitxol. El resto de la costa es prácticamente inaccesible, exceptuando la pequeña cala de la Granadella, en el extremo sur del término.

Estos dos espacios, la bahía de Xàbia y el Portitxol, han sido los protagonistas principales en la historia de los contactos y las relaciones marítimas de estas tierras. La bahía, enmarcada de noroeste a sudeste por los cabos de sant Antoni y Prim, con unos 7 km de anchura, está abrigada al nordeste de los vientos y temporales de tramontana y mistral pero también de aquellos de componente este; mientras que al sudoeste el cabo Prim y la cala Sardinera protegían las embarcaciones de los vientos de componente sur y sudeste. Al sudeste, la pequeña bahía del Portitxol presenta dos senos situados a norte y sur, partidos por la punta del Freu y la Illa. En conjunto, el Portitxol tiene poco más de 3 kilómetros de anchura delimitados por el cabo Prim al norte y el cabo Negre al sur.

Además, los seguros calados de estos espacios, con profundidades que permiten el fondeo a cualquier tipo de embarcación y la existencia de agua dulce a la Fontana, han propiciado que la llegada de naves a Xàbia haya sido importante y numerosa desde finales de la prehistoria hasta nuestros días.

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First Floor : The Sea

PANEL 1 : XÀBIA AND THE SEA

Xàbia owes its long history of commercial contacts with Mediterranean and other towns to an extremely favourable location and unique geographic characteristics.

Xàbia is situated on the eastern headland which separates the bays of València and Alacant, the Roman bays of Sucronenses and Illicitanus. With more than 20 km of sea facing land. It is the nearest peninsular to the Balearic islands, being only 60 miles from the island of Ibiza. This coastal area is dominated by imposing limestone cliffs, which rise to 160 metres at cap Sant Antoni, and which divide the large bay of Xàbia from the smaller bay of Portitxol. The rest of the coast is practically inaccessible with the exception of the tiny cove of Granadella at the extreme south of the area.

These two bays, Xàbia and Portitxol , have played a key role in the maritime history of this region. The 7 km wide bay is marked from the north-west to the south-east by the caps of Sant Antoni and cap Prim. It is sheltered at the north-east from the north, north-westerly and east winds and storms, while cap Prim and the cala Sardinera on the south-west protect boats from the south and south-easterly winds. To the south-east the small bay of Portitxol has two peaks, to the north and south, divided midway by the punta del Freu and the Island. As a whole, the bay of Portitxol is little more than three km wide and marked by cap Prim to the north and cap Negre to the south.

The bay of Xàbia offers secure coves, an adequate depth of anchorage and the availability of fresh water and so from the end of pre-history until recent times the frequent arrival of ships remained an important part of local commerce.

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